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El fundador de Robinson Helicopters, Frank Robinson fallece a los 92 años

El fundador de la icónica firma fabricante de helicópteros Frank Robinson, falleció a los 92 en su casa de Rolling Hills, California luego de contribuir al concepto del helicoptero personal y a la masificación de estas aeronaves con cerca de 13.000 unidades entregadas desde 1979.

La visión que redefinió la industria de los helicópteros tuvo un autor: Frank Robinson, que  será recordado por el diseño y la fabricación de los modelos de helicópteros R22, R44 y R66. Conocidos por su simplicidad y confiabilidad, son por hoy las aeronaves de ala rotativa de mayor presencia en los aeródromos alrededor del mundo.

La fascinación de Robinson por los helicópteros comenzó en 1939, a la edad de nueve años, cuando vio una fotografía en el Seattle Post-Intelligencer de Igor Sikorsky sobrevolando su helicóptero VS-300, una imagen que cautivó a Robinson y marcó el rumbo del trabajo de su vida.

Obtuvo un título de BSME de la Universidad de Washington,  para luego asistir a la escuela de posgrado en ingeniería aeronáutica de la Universidad Estatal de Wichita. Su carrera comenzó a finales de los años 50 con Cessna y continuó durante los años 60 trabajando para muchas empresas aeroespaciales líderes, incluidas Bell and Hughes.

En 1973, a los cuarenta y tres años, incapaz de interesar a ninguno de sus empleadores en la idea de un helicóptero simple y personal, renunció a su trabajo en Hughes y fundó Robinson Helicopter Company en su casa de Palos Verdes, California. Seis años más tarde, desafiando a los críticos y superando enormes obstáculos, Robinson obtuvo la certificación de la FAA para su helicóptero R22 de dos plazas con motor a pistón.

La compañía de helicópteros desconocida entregó su primer R22 de producción en octubre de 1979. Para 1989, el R22 se había afianzado en la aviación general, abriendo un mercado previamente sin explotar para la propiedad privada de helicópteros.

A principios de los años 90, al darse cuenta del potencial de un helicóptero ligero de tamaño mediano, Robinson presentó el R44 de pistón de cuatro plazas. Los pedidos del R44 se acumularon rápidamente y la empresa se convirtió en un jugador reconocido en la industria de la aviación. En 2010, Robinson una vez más amplió su línea con el R66 de cinco plazas con motor de turbina.

La determinación implacable de Robinson le valió el respeto tanto de sus colegas como de sus competidores. Cariñosamente llamado estrella de rock en ciertos círculos de la aviación, Robinson se retiró en 2010 a los 80 años.

La lista de premios y honores otorgados a Robinson es larga. Lo más notable:

2013 Medalla Daniel Guggenheim – AHS Internacional

Premio Lifetime Aviation Engineering Award 2011 – Leyendas vivas de la aviación

2010 Cierve Lecturer – Real Sociedad Aeronáutica

2011 Incorporación a la Academia Nacional de Ingeniería de EE. UU.

Premio en memoria de Howard Hughes 2004 – Entonces. Asociación Aeronáutica de California

2000 Nombrada Leyenda del Salón de la Fama de los Laureles – Semana de la aviación y tecnología espacial

1997 Premio Doolittle – Sociedad de pilotos de pruebas experimentales

Premio Laurels 1992 – Semana de la aviación y tecnología espacial

1991 y 1990 Trofeo Internacional Igor I. Sikorsky – Sociedad Estadounidense de Helicópteros

Hoy, la compañía continúa bajo el liderazgo del hijo y heredero Kurt Robinson.

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